1 de março de 2015

ALCATRAZZ - NO PAROLE FROM ROCK 'N' ROLL (1983)


No Parole From Rock 'n' Roll é o álbum de estreia da banda norte-americana Alcatrazz. Seu lançamento oficial aconteceu em 15 de Outubro de 1983, através do selo Rocshire Records. As gravações ocorreram no Rocshire Studios, em Anaheim, e no Skyline Studio, em Topanga, ambas na Califórnia, nos Estados Unidos. A produção ficou a cargo de Dennis Mackay.


O Alcatrazz é uma banda que representa o Hard Rock com alguma influência de Heavy Metal e que obteve repercussão nos anos 80. O Blog vai passear pela origem da banda e depois abordar o álbum propriamente dito.

Em 1977, Graham Bonnet lançou um álbum homônimo (estreando sua carreira-solo), que fez bastante sucesso na Austrália. O single, "It's All Over Now, Baby Blue", uma versão cover de uma música de Bob Dylan, também alcançou o 'top five' na Austrália, no mesmo ano.

No ano seguinte o single "Warm Ride", escrito pelos Bee Gees (sendo sobras das sessões de Saturday Night Fever), alcançou a primeira posição da parada desta natureza na Austrália.

Também em 1978, Bonnet lançou seu segundo álbum da carreira-solo, No Bad Habits.

Em 1979, Bonnet foi convidado para se juntar à banda de glam-rock britânica chamada Sweet, com a finalidade de substituir Brian Connolly.

No entanto, simultaneamente, Graham Bonnet foi escolhido por Ritchie Blackmore para substituir Ronnie James Dio como vocalista do incrível Rainbow.

Graham Bonnet
Nesta época, Blackmore desejava que o Rainbow desenvolvesse uma sonoridade mais comercial, em contraponto ao Hard Rock vigoroso que a banda vinha produzindo desde seu início. Como Ronnie James Dio se recusou a participar desta guinada comercial do grupo, Blackmore decidiu substituí-lo.

Curiosamente, Bonnet já havia se identificado mais como um cantor de R&B.

Bonnet viria a creditar sua passagem no Rainbow, e sua colaboração com Ritchie Blackmore, em particular, como fatores transformadores em sua visão musical, e em especial a busca em um novo foco voltado ao Hard Rock.

Com o Rainbow, Bonnet gravou o álbum Down to Earth (1979), o qual se tornaria seu disco mais bem sucedido. O trabalho gerou dois singles de sucesso em 1979 e 1980: "Since You Been Gone" e "All Night Long", respectivamente.

Durante seu tempo no Rainbow, a banda foi a atração principal da edição inaugural do festival Monsters Of Rock, em Donnington Park, na Inglaterra.

O período de Bonnet com o Rainbow foi curto e o vocalista deixou o grupo para retomar sua carreira-solo.

Já em 1981, Bonnet lançava seu terceiro álbum solo, Line-Up. Como resultado de sua temporada com Blackmore, a sonoridade do trabalho é muito mais Rock, embora resguardasse algumas influências R&B de seus discos anteriores.

Para a gravação de Line Up, Bonnet convidou vários músicos de rock bem conhecidos, incluindo o guitarrista Mick Moody (Whitesnake), o baterista Cozy Powell (Whitesnake/Rainbow), o tecladista Jon Lord (Deep Purple/Whitesnake), e os guitarristas do Status Quo, Francis Rossi e Rick Parfitt.

O álbum chegou à 62ª posição da parada britânica, com o single “Night Games” fazendo muito sucesso (6ª posição na parada britânica desta natureza).

A seguir, Bonnet se viu seduzido por uma oferta do ex-guitarrista do UFO, Michael Schenker, para se juntar ao seu Michael Schenker Group. Com a banda, o vocalista gravou apenas um álbum, Assault Attack, de 1982.

Entretanto, a duração de Graham Bonnet no Michael Schenker Group também foi curta, resumindo-se a um único show, na Universidade de Sheffield. Completamente embriagado, Bonnet acabou se expondo demasiadamente.

Inspirado nos tempos de Rainbow, Graham Bonnet resolveu que era a hora de formar sua própria banda.

Assim, Bonnet se juntou ao baixista Gary Shea e ao tecladista Jimmy Waldo, ambos ex-integrantes da banda New England, a qual possuía uma sonoridade mais voltada ao estilo AOR.

A primeira formação da banda consistia no ex-frontman e vocalista do Rainbow, Graham Bonnet; o jovem guitarrista sueco Yngwie Malmsteen (o qual havia recentemente deixado a banda norte-americana Steeler); o baixista Gary Shea e o tecladista Jimmy Waldo, ambos oriundos do New England e o baterista Clive Burr, que havia gravado os três primeiros álbuns de estúdio do Iron Maiden.

Yngwie Malmsteen
Burr ficou na banda apenas por uma semana e logo a deixou ao descobrir que a mesma seria baseada nos Estados Unidos, ao contrário de sua terra natal, a Inglaterra.

Burr foi logo substituído pelo ex-baterista do Iron Butterfly, Jan Uvena, o qual havia acabado de deixar a banda de apoio de Alice Cooper.

Foi Gary Shea quem nomeou o grupo Alcatrazz.

Para seu primeiro disco, a maior parte do material foi escrito por Bonnet e Malmsteen, com Waldo contribuindo em várias das faixas.

A capa é bastante simples. Vamos às faixas:

ISLAND IN THE SUN

Teclados proeminentes e um riff simples dão as cartas logo de cara na primeira canção do álbum. Graham Bonnet faz bons vocais e o ritmo da música é cadenciado, mesmo no refrão. O melhor momento é o ótimo solo feito por Yngwie Malmsteen. Bom começo.

A letra é uma referência à ilha de Alcatraz:

Most were poets and they wrote in
Basic prose
On the walls of their sunset blvd.
In their nine by five rooms, became
Inspired
By the silence in sight of the city


Foi lançada como single, mas sem maiores repercussões em termos de paradas de sucesso. Também um videoclipe foi feito para promover a canção e que teve relativa circulação na MTV dos Estados Unidos.




GENERAL HOSPITAL

"General Hospital", por sua vez, já apresenta um riff bem mais pesado, apostando em um Hard Rock com sensível vigor aumentado em relação a sua precedente. Os vocais de Bonnet continuam agressivos e combinam de maneira harmônica com a sonoridade instrumental construída pelo grupo. Momento relevante do trabalho. 

A letra se refere a um paciente atendido em um hospital:

As my legs started shaking
The room revolved around my aching head
And the floors rushing up just to greet me
Laying there on my back as the ceiling
Flies away and from me
Was I finally losing my hold on reality



JET TO JET

Nesta faixa, o Alcatrazz apostou em um ritmo bem mais rápido e veloz no andamento da canção, flertando mais abertamente com o Heavy Metal oitentista e, ao mesmo tempo, lembrando a ex-banda de Bonnet, o Rainbow, dos anos oitenta. A proposta é bem executada, com resultado final interessante, muito graças à atuação de Malmsteen.

A letra tem uma mensagem de liberdade:

Eat their poison like true ambassadors
We will drink up their beer
So predictable washed out white
Men foreigners are here
Call me master I'll call you boy
If that's all that you need
How that wounds me just leave me here to bleed

Também foi lançada como single, mas não obteve maior sucesso nas principais paradas de sucesso desta natureza.



HIROSHIMA MON AMOUR

Um magnífico solo de Malmsteen abre esta música, a qual se desenvolve em um Hard Rock de boa classe. Tal feito é conseguido graças a um riff pesado, cadenciado e ao mesmo tempo cheio de personalidade. Os vocais de Bonnet agradam, mas o brilho mais intenso é novamente de seu guitarrista Malmsteen que alterna feeling, técnica e senso melódico com alta categoria. Das melhores do Alcatrazz, certamente.

A letra remete à bomba de Hiroshima, na Segunda Guerra Mundial:

Hiroshima Mon Amour
As we beg to be forgiven do you spit,
In our face and curse us all

Foi feito um videoclipe para a canção, a qual fez relativo sucesso no Japão.



KREE NAKOORIE

Esta "Kree Nakoorie" é a maior faixa de No Parole From Rock 'n' Roll, superando a casa de 6 minutos. Seu início tem um andamento bastante arrastado, com uma interessante parceria entre o teclado de Waldo e a guitarra de Malmsteen. A bateria de Jan Uvena também merece destaque. A canção se diferencia do restante do disco por apresentar um clima mais sombrio e soturno. Faixa bastante interessante.

A letra é fantasiosa:

Pictures from the air stole away your souls
Aerobatic thieves photographic freeze
Lead by the legend of Kree Nakoorie
The man that hides away from man so
Hard to understand



INCUBUS

Faixa instrumental que apresenta um solo bem legal de Malmsteen.

Malmsteen continuou a tocar “Incubus” por toda sua carreira-solo.



TOO YOUNG TO DIE, TOO DRUNK TO LIVE

Nesta canção o Alcatrazz flerta ainda mais deliberadamente com o Heavy Metal, sendo impossível não remetê-la ao som do Iron Maiden dos anos oitenta, embora sem o mesmo brilho. Mas, no entanto, isto não a faz uma música ruim, pelo contrário, muito graças ao ótimo trabalho da seção rítmica composta por Shea e Uvena e, também, à guitarra de Malmsteen.

A letra é uma referência à juventude e sua rebeldia:

Years from now
Look how they change
They're so mature and respected
Makes them laugh
They were such fools
So unaware of the real live world
Honey I'm home, fix me a drink
It's been a long hard day and the boss drove me crazy
Watching the clock on the wall for the happy hour



BIG FOOT

Um riff pesado e cadenciado nos traz um Hard Rock vigoroso, cheio de intensidade e vigor. A atuação mais contida de Bonnet é excelente, fazendo seu melhor momento em todo o álbum. O solo é excelente. Boa faixa.

A letra se refere ao Himalaia:

Himalayan Mountains are your home
Long lost brother look at my face
Through the ions, you hide and I wait



STARCARR LANE

Em "Starcarr Lane" o Alcatrazz aposta novamente na sonoridade que Graham Bonnet construiu ao lado de seus ex-companheiros de Rainbow. Ou seja, tem-se um Hard Rock repleto de melodia e contando com uma guitarra bastante presente, com atuação precisa e competente de Malmsteen. É outro ótimo momento do trabalho.

A letra é em tom de nostalgia:

By the light of Kerosene
Deals of cards and dominoes
Play for matches play for laughs
Flirting with the radio
Climb the stairs in the dark by
The candlelight eye in the night



SUFFER ME

A décima - e última - faixa de No Parole From Rock 'n' Roll é "Suffer Me". Uma lenta, contida e leve melodia abre a derradeira canção do álbum de maneira bastante reflexiva. Trata-se de uma balada e boa parte de seu sucesso pode ser creditado à atuação de Bonnet que consegue passar todo o sofrimento amoroso presente nas letras através de sua voz. Malmsteen também esbanja feeling nos solos. Fecha o álbum de boa maneira.

A letra é pequena em sentido de sofrimento amoroso:

I touched you
You felt me heart
Oh how you suffer me oh you suffer me
Oh suffer me
Why did you suffer me



Considerações Finais

No Parole From Rock 'N' Roll esteve longe de ser um grande sucesso comercial, especialmente nos Estados Unidos e Europa.

Mesmo assim, o álbum ainda passou 18 semanas na parada da Billboard, atingindo a modesta 128ª posição como seu ápice. E, mesmo com um caráter inegavelmente comercial, o single “Island In The Sun” teve uma veiculação aquém do que se imaginara.

Diferenças criativas entre Malmsteen e Bonnet vieram à tona durante a turnê. Devido a isso, e também ao seu desejo admitido para iniciar uma carreira-solo, Malmsteen deixou o Alcatrazz em 1984, formando sua própria banda, Rising Force, a qual assinou contrato com a Polydor Records.

A Rochsire Records, em seguida, lançou o álbum ao vivo Live Sentence (1984), retirado de uma gravação da então recente turnê no Japão. Também um vídeo contendo um show foi produzido.

Malmsteen tentou impedir o lançamento do álbum Live Sentence, mas não conseguiu. Alguns covers dos tempos de Bonnet no Rainbow foram adicionados ao álbum, incluindo o clássico "Since You Been Gone". O álbum atingiria a 133ª colocação na parda norte-americana.

Jimmy Waldo substituiu Malmsteen por Steve Vai, ex-guitarrista de Frank Zappa, mesmo com a resistência de Bonnet e o Alcatrazz terminou assinando com a Capital Records. Assim, o grupo trabalhou em compor novo material para um álbum vindouro e agendou uma turnê para o Japão, sendo que a mesma serviria para introduzir Steve Vai aos fãs e permitir que o conjunto se afiasse com as novas canções.

Na realidade, foi no Japão que o Alcatrazz fez seu maior sucesso, sendo que canções de No Parole From Rock 'N' Roll são encontradas até mesmo nos karaokes daquele país.



Formação:
Graham Bonnet - Vocal
Yngwie Malmsteen - Guitarra
Gary Shea - Baixo
Jan Uvena - Bateria
Jimmy Waldo - Teclados

Faixas:
01 - Island in the Sun (Malmsteen/Waldo/Bonnet) - 3:55
02 - General Hospital (Malmsteen/Waldo/Bonnet) - 4:49
03 - Jet to Jet (Bonnet/Malmsteen) - 4:27
04 - Hiroshima Mon Amour (Bonnet/Malmsteen) - 4:00
05 - Kree Nakoorie (Malmsteen/Waldo/Bonnet) - 6:10
06 - Incubus (Malmsteen) - 1:24
07 - Too Young to Die, Too Drunk to Live (Bonnet/Malmsteen) - 4:20
08 - Big Foot (Bonnet/Malmsteen) - 4:06
09 - Starcarr Lane (Malmsteen/Waldo/Bonnet) - 3:53
10 - Suffer Me (Bonnet/Malmsteen) - 4:16

Letras:
Para o conteúdo completo das letras, recomenda-se o acesso a: http://letras.mus.br/alcatrazz/

Opinião do Blog:
Leitores mais assíduos do Blog sabem que o sucesso comercial não é fator determinante para que álbuns ou bandas apareçam por aqui. Desta forma, mais uma vez o leitor se encontra com esta situação: tanto o Alcatrazz quanto No Parole From Rock 'N' Roll passaram muito longe de maior repercussão na indústria da música.

Mesmo assim, o álbum aqui apresentado tem boa qualidade e algumas faixas bastante interessantes. Para fãs de Hard Rock, trata-se de uma opção agradável para audição.

Embora a banda tenha sido criada por Graham Bonnet, o grande e supremo destaque individual do álbum vai para o guitarrista Yngwie Malmsteen, responsável direto pela qualidade das canções. Seus riffs e solos são especialmente saborosos, dando brilho às composições.

Graham Bonnet faz seu trabalho de maneira correta, brilhando em algumas canções e participando honestamente na maioria das outras. A seção rítmica faz sua parte com elegância e os teclados de Waldo estão sempre presentes, muitas vezes com destaque.

As letras são apenas normais, sem muito brilhantismo.

As músicas estão em um bom patamar e o trabalho é homogêneo. Mas há alguns momentos em que o brilho é mais intenso. "Hiroshima Mon Amour" é uma composição de classe e extremo bom gosto. A 'maideniana' "Too Young To Die, Too Drunk To Live" é ótima, bem como "Starcarr Lane". Mas o brilho mais intenso do disco, para o Blog, é a instigante "Kree Nakoorie".

É bem possível que No Parole From Rock 'N' Roll não mude a vida de ninguém que ouvi-lo. O Alcatrazz não foi uma grande banda, mas em seu trabalho de estreia, apresentou um guitarrista bastante inspirado. Boas composições e divertimento para fãs de Hard Rock neste disco recomendado.

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