11 de outubro de 2018

THE POODLES - SWEET TRADE (2007)



Sweet Trade é o segundo álbum de estúdio da banda sueca chamada The Poodles. Seu lançamento oficial aconteceu em 19 de setembro de 2007, através do selo Soulfood Music. As gravações ocorreram naquele mesmo ano e a produção ficou por conta de Pontus Norgren e do próprio grupo.

Hora do RAC trazer pela primeira vez a banda sueca The Poodles às suas páginas. Vai-se abordar a formação do conjunto, muito brevemente, para depois se falar do álbum propriamente dito.



Pontus Norgren

Karl Pontus Norgren é um músico sueco o qual passou por algumas bandas de sucesso daquele país.

Durante os anos 90, Norgren fez parte do conjunto Great King Rat, gravando os discos Great King Rat (1992) e Out of the Can (1999). Também, em um projeto chamado Jekyll-and-Hyde, registrou o álbum Heavenly Creatures (1998).

A partir de 1995, Norgren participou ativamente de um dos grandes nomes do Rock sueco, o Talisman. Primeiramente, ele substituiu o guitarrista Fredrik Åkesson que havia deixado o conjunto.

Norgren permaneceu no Talisman até 2002, gravando os álbuns Truth (1998), de estúdio, e Live at Sweden Rock Festival (2001), ao vivo.

Depois, Norgren se envolveu com diferentes projetos, chegando a gravar com Jeff Scott Soto e a banda The Ring.

Pontus Norgren

The Poodles

Em 2006, Jakob Samuel foi convidado a cantar a música “Night of Passion”.

Jakob Samuel (também conhecido como Jake Samuels), no início dos anos 90, foi baterista do Talisman.

Samuel amou a música e pediu a Christian Lundqvist que se juntasse a ele, como baterista, naquela sessão. Mais tarde, o baixista Pontus Egberg e o guitarrista Pontus Norgren se uniram a eles para tocar a canção, mas agora como uma banda chamada The Poodles.

Melodifestivalen

O The Poodles foi um dos dez finalistas no Melodifestivalen, em 2006, e na época de sua performance adicionaram um velho amigo de Samuel, Mats Levén, como backing vocals. (Nota do Blog: Mats Levén é um cantor sueco. Suas mais recentes colaborações foram com as bandas Therion, Krux e Candlemass).

O Melodifestivalen é uma competição anual de música, na Suécia, que determina o representante oficial do país no festival Eurovision Song Contest.

O The Poodles terminou o Melodifestivalen 2006 na quarta posição, mas lançaram seu primeiro álbum, chamado Metal Will Stand Tall, no mercado sueco, em maio de 2006.

Primeiro álbum

O conjunto assinou um contrato com a gravadora AFM Records, da Alemanha, e lançou o disco, Metal Will Stand Tall, no resto da Europa em 19 de janeiro de 2007.

O single “Night of Passion” foi disco de platina na Suécia e um single de acompanhamento, “Metal Will Stand Tall”, foi certificado como ouro.

A canção “Kingdom Of Heaven” foi coescrita entre Jakob Samuel e Marcel Jacob. (Nota do Blog: Marcel Jacob foi um músico sueco, mais conhecido como o baixista das bandas de hard rock Talisman e Yngwie Malmsteen. Por um breve período, Marcel também tocou com a banda Europe).

Jakob Samuel

Sweet Trade

Durante 2006, a banda fez mais de 100 shows na Suécia e, em janeiro de 2007, Metal Will Stand Tall foi lançado na Europa pela AFM Records, como foi citado.

Em conexão com isso, o The Poodles viajou por toda a Europa junto a Hammerfall e a Krokus, fazendo 31 shows, em 18 países, em apenas 35 dias.

A banda fez uma seleção inicial baseada em 35 músicas para serem usadas em seu segundo álbum. Eles escolheram 12 faixas para este lançamento, que seria intitulado Sweet Trade.

A capa é simples. Vamos às faixas:

FLESH AND BLOOD

"Flesh and Blood" aposta em um Hard Rock com andamento contido, mas sem abrir mão do peso. Soma-se a isto uma melodia bastante acessível, teclados em evidência e uma atuação eficiente do vocalista Jakob Samuel.

A letra fala sobre um relacionamento conturbado:

All this time I trusted you
Now I know what I have to do
I´ve had enough, it's time to blow you off
I am strong, I have no doubt
Tainted love I can do without



STREETS OF FIRE

"Streets of Fire" aumenta o ritmo e a velocidade, com a guitarra de Pontus Norgren comandando as ações. Samuel faz ótimos vocais, especialmente no refrão, o inegável ponto alto da canção. Hard e Heavy de primeira!

A letra é sobre desejo:

These are my streets of fire
And I fight to be free
There's a fire and it's burning in me
These are my streets of fire
And i live to be strong
Gotta be where i'll always belong, oh


A canção foi lançada como single, mas não repercutiu em termos das principais paradas de sucesso desta natureza.



SEVEN SEAS

"Seven Seas" possui uma atmosfera contagiante através de uma melodia acessível e repleta de malícia, contando com a guitarra de Norgren como protagonista. Samuel tem mais uma performance formidável.

A letra é sobre piratas:

I set my sails in newborn skies
I hear the distant cries and
bring me that new horizon
Spread your wings and learn to fly
Don't let your sorrow blind you
Who knows what we will find don't
give it up, give it up

“Seven Seas” foi composta e conta com a participação do ator sueco Peter Stormare.

A faixa foi lançada como single, alcançando a 10ª colocação da principal parada sueca desta natureza.



WALK THE LINE

A boa "Walk the Line" continua apostando em um Hard Rock simples e direto e que, simultaneamente, flerta com o Heavy Metal tradicional. A seção rítmica é responsável pelo peso extra da faixa.

A letra fala sobre consequências:

King of fools
I lost my friends and family
Little left it seems to me
I'm standing at the point of no return



THUNDERBALL

Em "Thunderball", o trabalho do baixista Pontus Egberg está mais evidente, construindo de maneira eficiente a base sobre a qual a guitarra de Norgren vai brilhar. A faixa altera momentos mais contidos com outros mais acelerados. Bem interessante.

A música é sobre atitude:

I could not help taking command, no
Or tread you like you're second hand
You see, i don't give lifetime guarantees
So baby, face reality
Some things you'll never understand…



REACH THE SKY

É praticamente impossível ouvir a excitante "Reach The Sky" sem pensar em bandas como o Poison. Mas o mais interessante é o fato do resgate da sonoridade oitentista com uma nova roupagem (já presente nas canções anteriores, mas ainda mais evidente nesta).

A letra fala sobre liberdade:

And as we reach the sky tonight
Don't let this moment slip through your fingers
You know deep within you're free like the wind
If you give yourself a chance to reach the sky tonight
Don't let this moment slip through your fingers
You know deep within you're free like the wind
If you give yourself a chance to fly



WE ARE ONE

"We Are One" é uma balada bem tradicional e que resgata as chamadas 'power ballads', tão típicas dos anos oitenta e no melhor estilo de grupos como o Mötley Crüe conseguiam realizar. Boa atuação de Samuel.

A letra menciona a busca de um caminho:

We are one
when the bridges brake i need you
we are one
I light the moon and stars above you
Until my kingdom come until forever and a day
We are one, we are forever



WITHOUT YOU

"Without You" é um Hard Rock o qual traz muito à memória o trabalho do Bon Jovi. Sua melodia é atraente, mas sem abrir mão de uma dose homeopática de peso. O bom gosto domina e o resultado final é bem satisfatório. 

A letra fala sobre o futuro:

I thought i saw you tonight
In the crowded streets you caught my eye
I'm so convinced of my defeat
When i turn around it's someone else that i meet
Beauty just secretly hides



BAND OF BROTHERS

Nesta música, a típica sonoridade Hard Rock do grupo volta à tona. Indo direto ao ponto, sem rodeios, o conjunto constrói uma melodia cativante em um ritmo cadenciado, mas com a dose certa de guitarras.

A letra é sobre união:

Quick is the word and action's sharp
What i know i learned by heart
What we started here will be followed by many
I tried so hard to keep my faith
That a break would come my way
Now i'm standing here I won't let it slip away



HEAVEN’S CLOSING IN

Nesta música, o grupo põe o pé no acelerador, pois a faixa possui um ritmo acelerado e a guitarra de Norgren a conduz com peso e intensidade. Destaque para o baterista Christian Lundqvist.

A letra fala sobre sonhos e concretude:

Everything starts with a thought
That is free to deliver
All great inventions are
First just a vision, a dream
All great expeditions
And journeys ever made
Started with a simple step
If nothing is impossible
Why should i refuse my call?



KISS GOODBYE

O riff principal de "Kiss Goodbye" é um dos melhores de todo o disco. O refrão opta por um flerte claro com a sonoridade AOR, trazendo um aspecto bem intrigante à composição. Samuel e Norgren brilham bastante.

A letra é sobre o fim de um relacionamento:

Step by step i'll take my time
If you show your heart and i'll show you mine
I can't make your wish come true
And i cannot live my life through you



SHINE

A décima-segunda - e última - faixa de Sweet Trade é "Shine". De modo bastante interessante, embora não inovador, o grupo opta por um final mais suave e mais intimista. "Shine" é uma balada bonita e eficiente.

A letra é sobre o destino de cada pessoa:

All the questions you can't scape
When happiness' running out of days
I guess my world was too small for you
I'm sad to say but I never knew
Never were true sentimental
I hope someday that you get what you sent for



Considerações Finais

Sweet Trade acabou se saindo bem, principalmente dentro do mercado sueco.

O álbum atingiu a boa 8ª posição da principal parada sueca desta natureza.

A crítica especializada recebeu positivamente Sweet Trade. O site Metal Temple dá uma nota 7 (em 10) para o trabalho, enquanto o site Dangerdog Music Reviews aplicou a nota 4,5 (em 5).

Stewart Mason, do site AllMusic, atribui a nota 3 (em 5) ao disco e afirma: “O segundo álbum do supergrupo sueco de glam metal, o The Poodles, permanece em grande parte na linha definida pela excelente estreia de 2006, Metal Will Stand Tall: pop-metal inteligente e esnobe, produzido com humor seco e muita trituração de três acordes”.

Por fim, Mason explica: “Em uma cena de metal dominada pela visão sem graça e angustiante do pós-hardcore e do black metal, as vibrações positivas, sem remorso e o olhar de língua e batom do The Poodles contribuem para uma mudança agradável e prazerosa”.

O segundo esforço da banda, Sweet Trade, foi lançado em setembro de 2007 na Suécia, em toda a Europa e na Rússia e Japão. O single, “Streets of Fire”, tornou-se o single mais vendido da banda até hoje, alcançando o status de platina dupla, na Suécia.

Logo após o lançamento de Sweet Trade, o The Poodles fez mais uma turnê pela Europa, juntamente ao conjunto suíço Gotthard.

O The Poodles fez uma turnê como banda principal de 17 shows esgotados em toda a Europa. Vários dos shows da turnê foram atualizados para locais maiores, um grande feito para uma banda que foi formada apenas há dois anos e meio antes.

No meio de 2008, depois de ter participado pela segunda vez do Eurovision Song Contest, com a música “Line of Fire”, a banda aceitou orgulhosamente o convite para gravar e tocar a Canção Temática Oficial Sueca para os Jogos Olímpicos de Pequim, de 2008.

O resultado foi “Raise the Banner”, a qual foi lançada no dia 15 de julho e foi o single número um na Suécia, na maior parte de agosto de 2008.

Em 6 de junho de 2008, o guitarrista Henrik Bergqvist assumiu oficialmente as funções de Pontus Norgren, e estreou no Sweden Rock Festival, frente a uma multidão de 10 mil pessoas. Este evento também marcou o lançamento de uma das maiores turnês de verão de qualquer grupo sueco, durando mais de 30 shows, em toda a Suécia e também incluiu alguns shows na Alemanha.

Clash of the Elements, terceiro álbum de estúdio do grupo, foi lançado em maio de 2009.



Formação:
Jakob Samuel - Vocal
Pontus Norgren - Guitarras
Pontus Egberg - Baixo
Christian Lundqvist - Bateria

Faixas:
01. Flesh and Blood (Samuel/Lyander/Alfonzetti/Hed/Westfält) - 3:09
02. Streets of Fire (Samuel/Johnston/Reingold) - 3:23
03. Seven Seas (Samuel/Reingold/Stormare) - 3:24
04. Walk the Line (Samuel/Berntoft) - 3:24
05. Thunderball (Levén) - 3:49
06. Reach the Sky (Samuel/Reingold) - 3:10
07. We Are One (Samuel/Gustafsson/Petersson) - 3:09
08. Without You (Samuel/Berntoft) - 3:23
09. Band of Brothers (Samuel/Norgren/Goldsmith) - 4:29
10. Heaven's Closing In (Samuel/Kindbom/Holberg/Johansson) - 3:40
11. Kiss Goodbye (Samuel/Norgren) - 4:29
12. Shine (Samuel/Pontus/Egberg) - 3:41

Letras:
Para o conteúdo completo das letras, recomenda-se o acesso a: https://www.letras.mus.br/the-poodles/

Opinião do Blog:
É interessante notar como a Escandinávia é uma região prolífica para o Rock e o Heavy Metal, indo de bandas pop até o metal mais extremo.

A Suécia possui algumas bandas que começaram um resgate à sonoridade Glam Metal, a qual possuiu seu auge nos Estados Unidos, durante a década de 1980. E é neste cenário que o The Poodles está inserido.

Neste disco, o grupo é inegavelmente formado por músicos de talento. A seção rítmica conta com o baixista Pontus Egberg e o baterista Christian Lundqvist e funcionam perfeitamente para a proposta musical do conjunto.

Pontus Norgren demonstra todo o seu talento com riffs caprichados e solos muito inspirados, dividindo o protagonismo com o ótimo vocalista Jakob Samuel, este, brilhando com sua voz agradável e performances impactantes.

A característica mais notável de Sweet Trade é resgatar o Glam Metal, mas não apenas emulando sistematicamente o que havia sido feito 2 décadas antes. A sonoridade é modernizada, contando com elementos mais pesados de Heavy Metal e, ao mesmo tempo, flertes com o Pop e com o AOR, no que o resultado final é agressivo e suave, simultaneamente.

As letras são absolutamente simples.

Verdadeiras 'porradas' são encontradas em faixas como "Streets of Fire" e "Reach the Sky", as quais trazem nostalgia com o devido toque atual. "Shine" é uma balada de bom gosto.

Mas o RAC elege a interessante "Seven Seas" e a bela "Without You", com ares de Bon Jovi, como suas preferidas.

Enfim, Sweet Trade é uma bela amostra do talento do The Poodles e o post espera funcionar como um convite para os leitores, os quais apreciem este tipo de sonoridade, possam conhecer o ótimo trabalho do conjunto, através de seus outros álbuns. Assim, Sweet Trade é bem recomendado pelo Blog.

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