6 de dezembro de 2017

THE JIMI HENDRIX EXPERIENCE - AXIS: BOLD AS LOVE (1967)


Axis: Bold as Love é o segundo álbum do grupo Inglês/Americano Jimi Hendrix Experience. Seu lançamento oficial aconteceu em 1º de dezembro de 1967 através do selo Track Records. As gravações ocorreram entre maio e junho daquele mesmo ano, no Olympic Studios, em Londres, na Inglaterra. A produção ficou por conta de Chas Chandler.

Após um longo período, um dos maiores, senão o maior, nomes da história do Rock volta às páginas do RAC: Jimi Hendrix. O primeiro post sobre ele, nos primórdios do site, pode ser encontrado aqui. Hoje, o site vai abordar a história a partir daquele momento.


Monterey Pop Festival

Embora popular, na Europa, naquela época, o primeiro single do Experience lançado nos EUA, “Hey Joe”, não conseguiu chegar à Billboard Hot 100 após sua liberação, em 1º de maio de 1967.

A sorte do grupo começou a melhorar quando o beatle Paul McCartney o recomendou aos organizadores do Monterey Pop Festival. Ele insistiu que o evento estaria incompleto sem Hendrix, a quem ele chamou de ‘um ás absoluto na guitarra’, e concordou em se juntar ao conselho de organizadores com a condição de que o Experience tocasse no festival, em meados de junho de 1967. (Nota do Blog: O Festival Internacional de Música Pop de Monterey foi um evento de concertos de três dias, realizado de 16 de junho a 18 de junho de 1967, no Monterey County Fairgrounds, em Monterey, Califórnia. As estimativas de público para o festival variaram entre 25 e 90 mil pessoas, que se reuniram em torno dos terrenos do festival).

Introduzido por Brian Jones como ‘o artista mais excitante que já ouviu’, Hendrix abriu com um arranjo rápido da música de “Killing Floor”, de Howlin’ Wolf, usando aquilo que o autor Keith Shadwick descreveu como “roupas tão exóticas como as exibidas em outro lugar”.

Shadwick escreveu: “[Hendrix] não era apenas algo completamente novo musicalmente, mas uma visão inteiramente original do que um artista negro americano deveria e poderia parecer”.

No restante do show, o Experience tocou interpretações de “Hey Joe”, “Rock Me Baby” (de BB King), “Wild Thing” (de Chip Taylor) e “Like a Rolling Stone” (de Bob Dylan), bem como quatro composições autorais: “Foxy Lady”, “Can You See Me”, “The Wind Cries Mary” e “Purple Haze”.

O set terminou com Hendrix destruindo sua guitarra e jogando pedaços da mesma para o público.

Alex Vadukul, da revista norte-americana Rolling Stone, escreveu:

“Quando Jimi Hendrix incendiou o Monterey Pop Festival, em 1967, ele criou um dos momentos mais perfeitos do rock. Em pé, na primeira fila desse concerto, havia um menino de 17 anos chamado Ed Caraeff. Caraeff nunca havia visto Hendrix antes e nem ouvido sua música, mas ele tinha uma câmera consigo e havia uma foto restante em seu rolo de filme. Quando Hendrix incendiou sua guitarra, Caraeff registrou o momento em uma foto final. Isso se tornaria uma das imagens mais famosas no rock and roll”.

Caraeff estava em uma cadeira ao lado da borda do palco enquanto tirava uma série de quatro fotos monocromáticas de Hendrix o qual queimava sua guitarra. Caraeff estava perto o suficiente para sentir o fogo e teve que usar sua câmera como um escudo para proteger seu rosto do calor.

A revista Rolling Stone coloriu a imagem, combinando-a com outras fotos tiradas no festival antes de usar a icônica fotografia para uma capa da revista, em 1987.

De acordo com o autor Gail Buckland, o quarto e último quadro no qual “Hendrix está ajoelhado na frente de sua guitarra ardente, com as mãos levantadas, é uma das imagens mais famosas do rock”.

O jornal Los Angeles Times afirmou que, ao deixar o palco, Hendrix “se graduou do rumor para a lenda”. Já para o autor John McDermott: “Hendrix deixou o público de Monterey atordoado e descrente com o que acabavam de ouvir e ver”.

Jimi Hendrix em Monterey

De acordo com Hendrix: “Eu decidi destruir minha guitarra no final de uma música como um sacrifício. Você sacrifica coisas que ama. Eu adoro minha guitarra”.

O pós festival

A performance foi filmada por DA Pennebaker, e mais tarde foi incluída no documentário Monterey Pop, o qual ajudou Hendrix a ganhar popularidade com o público dos EUA.

Imediatamente após o festival, o Experience foi convidado para uma série de cinco shows no Fillmore, em São Francisco, com as bandas Big Brother and The Holding Company e Jefferson Airplane. O Experience superou a performance da Jefferson Airplane durante as duas primeiras noites e os substituiu no topo do quinto concerto.

Após sua introdução bem-sucedida da Costa Oeste, que incluiu um concerto ao ar livre, gratuito, no Golden Gate Park e um show no famoso Whiskey a Go Go, o Experience foi confirmado como o ato de abertura para a primeira turnê americana dos Monkees. (Nota do Blog: o Golden Gate Park, localizado em San Francisco, Califórnia, Estados Unidos, é um grande parque urbano composto por 412 hectares de terrenos públicos).

Os Monkees pediram Hendrix como um ato de apoio porque eram fãs, mas sua audiência jovem não gostou do Experience, o qual deixou a turnê depois de seis shows. Mais tarde, o gerente do grupo Chas Chandler admitiu que ele projetou a turnê em um esforço para ganhar publicidade para Hendrix.

Gravações do segundo disco

O grupo retornou ao Olympic Studios, em Londres, em 4 de maio, para começar a compor material para um LP sucessor de Are You Experienced?.

Com Chas Chandler como produtor, Eddie Kramer como engenheiro e George Chkiantz como segundo engenheiro, a banda começou a sessão trabalhando em uma composição original do baixista Noel Redding, a qual havia composto sobre os hippies, intitulada “She's So Fine”.

A canção apresentava vocais de fundo que foram interpretados por Jimi Hendrix e pelo baterista Mitch Mitchell; Redding recordou, mais tarde, que Hendrix estava entusiasmado ao gravar a música porque estava composta em um modo que ele gostava de tocar.

Eles conseguiram um ótimo trabalho na 23ª tomada, sobre a qual Redding superou seu vocal principal. A banda também fez gravações iniciais do que se tornaria “If 6 Was 9”, usando os títulos de trabalho de ‘Seção A’ e ‘Seção B’ para identificar seus dois segmentos distintos.

Durante uma sessão no dia seguinte, Hendrix e Mitchell melhoraram a ‘Seção B’, agora intitulada “Symphony of Experience”, regravando a maioria das partes de guitarra e bateria. Uma mixagem preparada por Kramer abriu espaço para overdubs adicionais, incluindo o vocal principal de Hendrix, os backing vocals e um efeito de percussão criado por Chandler, Hendrix e os convidados Graham Nash e Gary Leeds pisando os pés em uma plataforma de bateria. Como uma estranheza adicional, Hendrix tocou uma flauta recorder na faixa, conseguindo o que eles consideraram um som satisfatório apesar de sua completa falta de treinamento formal com o instrumento.

Também foi registrada, durante essas sessões, uma prévia experimental de “EXP”. No período de dois dias, o grupo gravou faixas básicas para sete composições, embora apenas três delas fossem incluídas no álbum.

Em 9 de maio, o Experience voltou a se reunir no Olympic com Chandler, Kramer e Chkiantz. Hendrix tinha curiosidade sobre um cravo que estava armazenado no Studio A da instalação, então, neste dia, ele se sentou no instrumento e começou a compor “The Burning of the Midnight Lamp”, uma música a qual se tornou o quarto single no Reino Unido para o conjunto. (Nota do Blog: Cravo é a designação dada a qualquer dos membros de uma família europeia de instrumentos musicais de tecla, incluindo os grandes instrumentos comumente chamados de cravos, mas também os menores: virginal, o virginal muselar e a espineta. Todos esses instrumentos pertencem ao grupo das cordas pinçadas, ou seja, geram o som tangendo ou beliscando uma corda ao invés de percuti-la como no piano ou no clavicórdio).

Noel Redding

Hendrix tentou quatro tomadas antes de encerrar o dia, produzindo uma demo áspera que possuía aproximadamente um minuto e meio de duração. Em 10 de maio, a banda tocou seu então último single, “The Wind Cries Mary”, no programa de televisão da rede inglesa BBC, Top of the Pops.

Após uma pausa de um mês de duração longe do estúdio, enquanto ele tocou shows na Europa, o Experience retornou ao Olympic em 5 de junho. O grupo se dedicou à sessão a uma nova música de Hendrix intitulada “Cat Talking to Me”, gravando 17 takes diferentes antes de decidir que a segunda era a versão superior, na qual foram adicionados overdubs de guitarra e percussão, depois que Kramer preparou uma nova mixagem. Embora a música tenha sido promissora, nenhum trabalho adicional foi concluído no percurso, e a canção permaneceu inédita.

Como citou-se acima, em 18 de junho de 1967, o Experience fez sua estreia nos EUA, no Monterey Pop Festival. Imediatamente após o festival, Bill Graham os reservou para uma série de cinco concertos no Fillmore.

Enquanto a banda esteve na Califórnia, Chandler reservou tempo de sessão para os dias 28, 29 e 30 de junho no Houston Studios, em Los Angeles . Embora eles trabalhassem em “Burning of the Midnight Lamp” e em uma nova composição de Hendrix, “The Stars That Play with Laughing Sam's Dice”, eles abandonaram estas gravações.

Chandler comentou: “Reservei três dias lá porque me disseram que era um estúdio de última geração, mas era terrível. O lugar era como um estúdio de ensaio em comparação com o Olympic. Los Angeles estava muito atrasada naquele momento”.

Após uma semana de performances em Los Angeles e Nova York, um horário foi reservado no Mayfair Studios, para os dias 6 e 7 de julho.

A data de lançamento programada para Axis: Bold as Love quase foi atrasada quando Hendrix perdeu a fita mestre do lado A do LP, deixando-a no banco de trás de um táxi de Londres.

Com o prazo final chegando, Hendrix, Chas Chandler e o engenheiro Eddie Kramer remixaram a maior parte do lado A em uma única sessão, durante a noite, mas não conseguiram refazer a qualidade da mixagem perdida de “If 6 Was 9”.

O baixista Noel Redding possuía uma fita com a gravação desta mistura, a qual teve que ser alisada com um ferro, já que havia ficado enrugada.

Durante os versos, Hendrix dobrou o seu canto com uma linha de guitarra que ele tocou uma oitava menor do que o seu vocal. Hendrix expressou sua decepção por ter remixado o álbum tão rápido, e sentiu que teria um resultado melhor com mais tempo.

Apesar de Kramer ter sido sempre paciente com Hendrix, que muitas vezes exigia numerosos retornos às gravações, em outubro de 1967, Chandler ficou cansado do perfeccionismo do guitarrista. Noel Redding também ficou frustrado com as repetidas exigências de regravações de Hendrix, além de ficar insatisfeito com as instruções explícitas de Hendrix sobre como Noel deveria tocar no estúdio.

Hendrix e Mitchell começaram a expressar suas opiniões sobre opções criativas que foram abandonadas por Chandler durante a gravação de Are You Experienced.

Mitchell comentou: “Axis foi a primeira vez que se tornou evidente que Jimi estava muito bem trabalhando atrás da mesa de mixagem, além de tocar, e tinha algumas ideias positivas de como queria que as coisas fossem registradas. Poderia ter sido o início de qualquer potencial conflito entre ele e Chas no estúdio”.

As composições

Muitas das músicas constantes em Axis: Bold as Love foram compostas com técnicas de gravação de estúdio e, como resultado, raras vezes foram tocadas ao vivo. Apenas “Spanish Castle Magic” e “Little Wing” eram tocadas regularmente.

As letras de “Spanish Castle Magic” foram inspiradas no The Spanish Castle, um salão de dança que fica em uma cidade que hoje é chamada Des Moines, perto de Seattle, onde Hendrix se apresentou com grupos de rock locais durante os seus anos de ensino médio.

De acordo com Colin Larkin, o Axis concentrou-se menos no tocante à guitarra que o álbum anterior do Experience, e mais sobre os ‘presentes como compositor’ de Hendrix. O autor Charles Shaar Murray descreveu Axis como ‘mais leve, mais solto e mais melódico’ que o seu antecessor.

A arte da capa

Hendrix expressou consternação em relação à arte da capa do álbum, que o retrata e ao Experience como várias formas de Vishnu, incorporando uma pintura deles feita por Roger Law, a partir de uma fotografia de Karl Ferris. (Nota do Blog: Vixnu, Vishnu, ou Vixenu é um dos deuses principais do hinduísmo, responsável pela manutenção do universo. Juntamente a Xiva e Brama, forma a trimúrti, a trindade sagrada do hinduísmo).

Hendrix afirmou que a capa teria sido mais apropriada se tivesse realçado a herança indígena na América. A imagem pintada do Experience foi então sobreposta em cima de uma cópia de um cartaz religioso produzido em massa.

Hendrix comentou: “Nós três não temos nada a ver com o que está na capa de Axis”. Ao contrário da capa do álbum anterior, as edições do Reino Unido e dos EUA apresentavam a mesma imagem.

Os hindus expressaram raiva sobre a apropriação da deidade Vishnu para a capa e poster do álbum. O Ministério do Interior do governo da Malásia instituiu uma proibição da obra, a partir de junho de 2014, para proteger as sensibilidades religiosas após as queixas.

Mitch Mitchell

Em novembro, um gigantesco cartaz da empresa Hapshash/Osiris, com Hendrix vestido como nativo americano com um Bonnet de guerra com penas, foi usado como pano de fundo para sua aparição no Hoepla, um controverso programa de TV holandês.

O cartaz original apresentava fantásticas tintas rosa, laranja e azul impressas em papel-alumínio. Este cartaz, embora reproduzido mais tarde em Londres e supostamente encomendado por Hendrix, tinha um texto ao longo do topo para parecer como se fosse um cartaz original divulgando seus concertos no Fillmore.

As impressões originais deste cartaz são presumidas para que todos as tivessem em coleções privadas, e as cópias posteriores que surgiram obtiveram preços elevados em leilão.

A capa original britânica possuía um encarte com uma grande foto/retrato do grupo em preto e branco, obra de Donald Silverstein, distribuída por dentro de uma folha laranja inserida com letras superimpressas em vermelho. O custo alegadamente elevado desta embalagem era um tópico recorrente na imprensa musical.

A versão dos EUA não possuía a inserção e, em vez da foto do grupo, vinha com as letras. Na Europa, a versão do Polydor não tinha letras, mas acrescentou uma borda branca de 1 polegada de largura ao redor do retrato interior, enquanto os franceses dispensavam a capa original inteiramente e, em vez disso, usavam uma capa com uma foto do grupo retirada de um recente programa de TV francês na frente.

Vamos às faixas:

EXP

"EXP" funciona como uma vinheta, com Jimi Hendrix 'brincando' com sua guitarra e que apenas introduz o disco.

A letra mostra uma parente entrevista:

Announcer: Good evening, ladies and gentlemen
Welcome to radio station EXP
Tonight we are featuring an interview
with a very peculiar looking gentleman



UP FROM THE SKIES

O baixo de Noel Redding está dominante nesta faixa, a qual possui um andamento lento e um ritmo que remete à música Soul norte-americana. O feeling de Hendrix na guitarra é absurdo e seus vocais se casam perfeitamente com a sonoridade proposta.

A letra possui inspiração ufológica:

I heard some of you got your families, living in
cages tall & cold,
And some just stay there and dust away, past the
age of old
Is this true? Please let me talk to you


“Up from the Skies” foi lançada como single para a promoção do álbum, mas atingiu apenas a 82ª posição da principal parada norte-americana desta natureza.

A música detalha a experiência de um espécime de vida extraterrestre, voltando para a Terra, e mostrando preocupação com os danos causados pelos seres humanos que nela vivem.

“Up From the Skies” foi gravada em 29 de outubro de 1967, o último dia de gravação para o álbum, no Olympic Sound Studios, em Londres.

O conteúdo lírico da música é dito ser articulado da perspectiva de um alienígena visitante preocupado com o que aconteceu com a Terra desde a última vez que por aqui ele passou.

O crítico Matthew Greenwald sugere que este tema é adotado para uma paródia em relação “a geração mais velha e suas falhas e julgamentos contra a juventude da década de 1960”, que Hendrix supostamente faz “com uma sensação de curiosidade ociosa em vez de aversão, não ao como uma alienígena que visita o planeta Terra pela primeira vez”.

Apesar de ter menos sucesso comercial que os singles anteriores, “Up from the Skies” foi geralmente bem recebida pela crítica.

Para a revista Rolling Stone, o crítico Parke Puterbaugh identificou a música como efetivamente uma canção de abertura para o álbum, sugerindo que: ““Up From the Skies”, a declaração de missão de Axis: Bold As Love, [...] um álbum que queria levá-lo mais alto, além da gravidade ou limites de qualquer tipo”.

O Revisor Cub Koda, para o site AllMusic, resumiu a música como um ‘space rock’.

“Up from the Skies” já foi alvo de várias versões covers, incluindo artistas do quilate de Sting, Gil Evans e Caetano Veloso.



SPANISH CASTLE MAGIC

A guitarra indomável de Hendrix está perfeitamente afiada no espetacular riff de "Spanish Castle Magic". A bateria de Mitch Mitchell se une simbioticamente ao baixo de Noel Redding criando a base ideal para que Hendrix desfile seu brutal talento na guitarra. Sensacional!

A letra menciona sonho e esperança:

But it's all in your mind,
Don't think your time,
On bad things,
Just float your little mind around
Look out
Hang on, My Darling, Yeah
Hang on if you want to go
It puts everything else on the shelf
With just a little bit of Spanish Castle Magic
Just a little bit of daydream here and there

“Spanish Castle Magic” se tornou um grande clássico dos shows de Hendrix. Várias gravações ao vivo foram lançadas após a morte de Jimi.

As letras foram inspiradas nos anos em que Hendrix cursou o ensino médio (aproximadamente de 1958-1961), quando ele visitava regularmente uma casa de estrada chamada The Spanish Castle.

O clube ficava ao sul de Seattle no que era então o ainda não incorporado condado King County, hoje a cidade de Des Moines, no estado norte-americano de Washington.

O clube foi construído na década de 1930 para evitar as rígidas leis dos nightclub de Seattle. Em 1959, o clube começou a apresentar os principais grupos de rock locais, como The Fabulous Wailers e as ocasionais estrelas em turnê. Os eventos foram organizados por Pat O'Day, o mais conhecido DJ de Seattle da era.

Hendrix atuou no local em várias ocasiões. Mais tarde, ele descreveu sua frustração ao chegar ao clube: “[o baixista] da banda teve esse carro batido e quebraria todos os outros blocos, no caminho de lá e de volta”. Isso é referenciado na linha “Takes 'bout a half a day to get there”.

The Spanish Castle foi demolido em abril de 1968. De acordo com o crítico de rock, Dave Marsh, “Uma vez que você conhece a lenda dos Wailers no castelo e os fatos da presença de Jimi lá, as letras de seu “Spanish Castle Magic” parecem assombradas pela nostalgia e saudade : ‘Está muito longe, leva cerca de meio dia para chegar lá se viajarmos pela minha ... uh ... libélula’, ele canta, na voz de um garoto encalhado por alguns continentes de casa”.

A música apresenta Noel Redding tocando um baixo Hagstrom de oito cordas, roteado através de uma unidade de efeitos Octavia, que Hendrix mais tarde superou usando o mesmo baixo.

Hendrix também dobrou alguns acordes de jazz no piano, que ele havia ouvido o engenheiro de som, Eddie Kramer, tocando.

O biógrafo de Hendrix, Harry Shapiro, comentou sobre a instrumentação da música: “[A] guitarra e o baixo em uníssono tem o efeito imediato de bloquearem uma música com uma forte voz rítmica... [Hendrix usa] algumas progressões de acordes incomuns e um grande número de dobras no solo, terminando com uma dupla paralisação”.

“Spanish Castle Magic” é uma das poucas músicas de Axis: Bold as Love que Hendrix regularmente apresentava em concerto. As gravações ao vivo da música são encontradas nos lançamentos BBC Sessions, Live at the Oakland Coliseum, Stages, Live in Ottawa, Live at Woodstock, Blue Wild Angel: Live at the Isle of Wight, Winterland e The Jimi Hendrix Experience box set.

Entre versões covers mais famosas estão a de nomes do calibre de Carlos Santana, Yngwie J. Malmsteen e Ace Frehley.



WAIT UNTIL TOMORROW

Outra composição muito inspirada é "Wait Until Tomorrow". Sua levada que flerta com o Pop/Rock sessentista é divertida, contando com a guitarra de Hendrix trazendo linhas muito agradáveis, enquanto o baixo de Redding preenche o ambiente.

A letra fala sobre paciência:

Oh, what a drag.
Oh, Dolly Mae, how can you hang me up this way ?
Oh, on the phone you said you wanted to run off with me today
Now I'm standing here like some turned down serenading fool

A música detalha o cenário de um protagonista masculino dirigindo-se ao seu amor feminino com quem planeja sair de casa, apenas para ser morto a tiros por seu pai. Apesar de não ser lançada como single, “Wait Until Tomorrow” foi reconhecida como uma das músicas mais fortes do álbum.

“Wait Until Tomorrow” foi uma das músicas de Hendrix que foi influenciada pela Soul Music, como o grupo Isley Brothers, como quem Jimi tocou antes do Experience. Foi uma das canções finais gravadas para o álbum, em 26 de outubro de 1967, antes do disco ser completado com a gravação da faixa-título “Bold as Love” três dias depois.

A crítica recebeu positivamente a música. Entre as versões mais famosas estão a do John Mayer Trio e de Caetano Veloso & Gilberto Gil.



AIN’T NO TELLING

A bluesy "Ain't No Telling" é curta, simples e direta. Novamente, o grande destaque é a guitarra de Hendrix, imprevisível e espetacular. Tanto na base quanto em seus solos curtíssimos, mas brilhantes. Baita música!

A letra fala sobre amor e saudade:

Well my house is, oh, such a sad mile away,
The feeling there always hangs up my day
Oh, Cleopatra, She's driving me insane,
She's trying to put my body in her brain
So just kiss me goodbye, just to ease the pain



LITTLE WING

Há canções que nos tocam diretamente na alma. Deixe-se, então, as palavras de lado e apenas ouça e aprecie a beleza indescritível e inenarrável de "Little Wing", uma faixa para se ouvir não apenas com ouvidos atentos, mas com o espírito...

A letra é repleta de fantasia:

Well, she's walking through the clouds
With a circus mind
That's running round
Butterflies and zebras and moonbeams
And fairy Tales

As origens de “Little Wing” remontam à uma gravação de 1966, “(My Girl) She's a Fox”, uma música de R&B que apresenta Hendrix interpretando um acompanhamento de guitarra influenciado por Curtis Mayfield.

Jimi desenvolveu a música enquanto atuava no Greenwich Village, na cidade de Nova York, antes do seu envolvimento com o produtor Chas Chandler.

Depois de se inspirar em eventos no Monterey Pop Festival, de 1967, Hendrix completou a música em outubro de 1967, quando foi gravado pelo Experience durante as sessões para o segundo álbum, Axis: Bold as Love.

“Little Wing” é uma das canções as quais se tornaram clássicas nos concertos do grupo.

Jimi Hendrix começou sua carreira como guitarrista de rhythm and blues, tocando e gravando com vários artistas populares de R&B, incluindo Isley Brothers, Don Covay e Little Richard.

Jimi aprendeu com outros guitarristas de R&B, incluindo Curtis Mayfield, o qual era conhecido por seus preenchimentos rítmicos discretos e pelos acordes. Hendrix excursionou como um músico de apoio a Mayfield em 1963.

“O melhor show foi com Curtis Mayfield and the Impressions. Curtis era um guitarrista muito bom... Aprendi muito naquele curto período de tempo. Ele provavelmente me influenciou mais do que qualquer um com quem eu tocava até aquele momento, esse som tão doce dele, você sabe”; disse Hendrix sobre sua experiência com Mayfield.

Em 1966, Hendrix gravou uma música intitulada “(My Girl) She's a Fox” com o Icemen, um dueto de R&B. O biógrafo de Hendrix, Harry Shapiro, descreveu isso como “estimulado e formulado no estilo de Curtis Mayfield, [que] é praticamente um modelo para “Little Wing””.

De acordo com Hendrix, “Little Wing” surgiu de uma ideia que ele desenvolveu originalmente enquanto tocava em Greenwich Village, quando liderava sua banda Jimmy James and the Blue Flames, no verão (norte-americano) de 1966.

Ele explicou mais tarde que ele estava mais inspirado durante a apresentação do Experience, no Monterey Pop Festival de 1967.

Em 25 de outubro, depois de gravar “Wait Until Tomorrow”, com orientação R&B, o Experience gravou uma versão instrumental de “Little Wing”. Ela seguiu a mesma progressão de acordes que a gravação mestre posterior, mas tinha uma sensação de Rock mais presente.

Jimi Hendrix

Depois de outra tomada na mesma linha, Chandler pediu uma abordagem diferente. O engenheiro de gravação, Eddie Kramer, explicou: “Chas sabia exatamente o que era necessário. Ele tinha Jimi diminuindo o tempo e tentando novamente”. Após a conclusão da trilha básica, Hendrix e Kramer registraram overdubs, em 28 de outubro de 1967.

Para suas gravações, Hendrix gastou esforços consideráveis para atingir o tom ideal em suas linhas de guitarra. Para sua guitarra rítmica, ele colocou seu seletor de pickup em uma posição não padrão entre as configurações do pescoço e do meio para alcançar um tom ‘oco’, às vezes chamado erroneamente como ‘fora de fase’.

No entanto, para o solo, Kramer mais tarde alimentou o sinal da guitarra através de um alto-falante Leslie improvisado, que normalmente era usado para órgãos elétricos. Ao girar o som, os alto-falantes Leslie produzem efeitos semelhantes ao vibrato e ao tremolo, ou seja, uma adição pulsante ou trêmula ao som (Hendrix mais tarde popularizou o uso do pedal de efeitos shifter de fase Univibe, que pode ser configurado para obter um efeito aproximadamente similar).

Em seguida, Hendrix adicionou um glockenspiel direto (‘seco, sem efeitos’) para sublinhar seu vocal e a guitarra. De acordo com Kramer: “Jimi sempre observou os instrumentos estranhos que ficavam no estúdio” e achou o glockenspiel no Studio A.

O último a ser gravado foi o seu vocal, que foi tratado com técnicas de processamento de som para dar um som arejado. Estes foram descritos de diversas maneiras como o rastreamento duplo artificial (ADT), a fase, a equalização do filtro Pultec e o processamento com um Leslie.

Em relação ao arranjo da música, Shapiro comentou: “Musicalmente, “Little Wing” está estruturada para colocar um toque fantástico em toda a música, a partir da declaração de abertura e do assustador glockenspiel, e o uso de um gabinete alto-falante Leslie para a guitarra”.

De acordo com Matthew Greenwald ,do AllMusic, a canção é baseada em uma “progressão de acordes suave e soulful [que] guia a melodia e é um espelho exato do título e da letra”.

Após uma introdução instrumental, existem dois versos, seguidos de um solo de guitarra, que foi descrito como ‘ricamente melódico’ pelo biógrafo Keith Shadwick. Shapiro notou a brevidade da música: “A música desaparece em um solo mágico após apenas dois minutos e vinte e cinco segundos. Mesmo ao vivo, “Little Wing” quase não era - ela disse o que queria dizer e acabava”.

Ao discutir suas letras, Jimi Hendrix era caracteristicamente enigmático. Em uma entrevista de 1967, ele explicou: “A maioria das baladas se deparam de maneiras diferentes. Às vezes você vê as coisas de maneiras diferentes do que outras pessoas vêem. Então, você a escreve em uma música. Ela poderia representar qualquer coisa”.

Em entrevistas diferentes, Jimi reconheceu uma influência indígena/americana em suas músicas “I Don’t Live Today”, “May This Be Love” e “Little Wing”. Ele descreveu “Little Wing” como sendo ‘baseada em um estilo indígena muito, muito simples’, talvez se referindo a algumas mitologias dos povos indígenas da América do Norte em que os espíritos habitam a natureza e os animais, incluindo os pássaros.

Em uma entrevista, ele viu isso como autoexplicativo: “É exatamente sobre isso, como 'Ela está passando pelas nuvens'”.

O jornalista musical Charles Shaar Murray compara a figura com um ideal feminino: “Às vezes ela é um espírito, às vezes uma fantasia, às vezes uma mulher tão solidamente, palpável como é físico”. A figura aparece primeiro como ‘Cachoeira’ em “May This Be Love”, onde ela oferece consolo e esperança, e como ‘um espírito com alma e amor’ em “Little Wing”.

Em uma entrevista de 1969, Hendrix descreveu suas relações enquanto estava em turnê: “Então, “Little Wing” é como uma dessas lindas meninas que chegam às vezes... Ela era uma garota muito doce que veio por aí e me deu toda a sua vida, e mais se eu quisesse. E eu, com meu entalhe louco, não conseguiria combinar, então eu estou aqui, ali e lá fora”.

“Little Wing” era uma das faixas mais executadas por Hendrix em suas apresentações. Está presente na maioria de registros ao vivo disponíveis no mercado e também em compilações e coletâneas.

Além disso é uma das canções de Hendrix que mais foram ‘coverizadas’ por outros artistas. Uma das versões mais clássicas de “Little Wing” foi tocada por Eric Clapton com a banda Derek and the Dominos e está presente no sensacional álbum Layla and Other Assorted Love Songs, de 1970. Clapton desejava que sua versão fosse um tributo vivo a Jimi, mas como o guitarrista faleceu antes do lançamento do disco, a faixa ganhou uma nova dimensão.

Outras versões famosas incluem nomes do calibre de Stevie Ray Vaughan, Santana, Sting e Def Leppard, entre vários outros.

Em 2004, a revista norte-americana Rolling Stone colocou “Little Wing” na 366ª posição de sua lista 500 Greatest Songs of All Time.



IF 6 WAS 9

A sensacional "If 6 Was 9" é uma amostra do poder do The Jimi Hendrix Experience. O peso presente na composição é incrível, o baixo de Redding domina as bases, permitindo que Hendrix simplesmente destrua tudo com a vigorosa presença de sua guitarra. Uma música impressionante, com uma participação catártica de Mitchell.

A letra possui um caráter egoísta:

Now if 6 turned out to be 9,
I don't mind, I don't mind,
Alright, if all the hippies cut off all their hair,
I don't care, I don't care
Dig, 'cos I got my own world to live through
And I ain't gonna copy you

“If 6 Was 9” sofreu com uma produção pior, pois, como foi dito acima, Hendrix perdeu a fita master que seria utilizada no álbum em um táxi já com o prazo final para lançamento do disco praticamente extinto e a produção teve que usar uma cópia prévia de baixa qualidade.

O tema da música foi descrito como um “hino individualista”.

As letras retratam o conflito subjacente da contracultura da década de 1960: as ‘dicotomias sociais e culturais’ entre os hippies e o mundo empresarial conservador, de colarinho branco, do chamado establishment.

Começando com um riff de blues, as letras acompanham um atolamento de forma livre ‘espacial’, com Hendrix simbolizando a voz existencialista do movimento juvenil.

Várias lendas urbanas, baseadas em numerologia, desenvolveram-se em torno do significado do número 9 na música e da subsequente morte acidental de Hendrix, em 1970.

A faixa está na trilha sonora do filme Easy Rider, de 1969 e do filme Point Break, de 1991.

Entre as versões covers mais conhecidas estão as de nomes como Todd Rundgren, Lenny Kravitz e David Lee Roth.



YOU GOT ME FLOATIN’

Com um ritmo contagiante e um peso considerável, "You Got Me Floatin'" possui a veia Blues Rock característica do grupo, sendo perfeitamente conduzida pela guitarra de Hendrix e contando com ótimos backing vocals.

A letra é uma declaração apaixonada:

You got me floatin' round and round,
You got me floatin' never down
You got me floatin' naturally
You got me floatin' float to please



CASTLES MADE OF SAND

Já em "Castles Made of Sand", a abordagem é mais intimista, com um ritmo mais lento e a sonoridade mais suave. Mesmo os vocais de Jimi estão mais contidos, tornando a canção com um ar mais bucólico.

A letra é sobre um rompimento amoroso:

A little Indian brave who before he was ten,
Played war game sin
The woods with his Indian friends,
And he built a dream that when he
Grew up, he would be a fearless warrior Indian Chief

O Jimi Hendrix Experience começou e terminou o trabalho de gravação de “Castles Made of Sand”, nos Olympic Sound Studios, de Londres, em 29 de outubro de 1967, o penúltimo dia de gravação para Axis: Bold as Love, em que as músicas “Up from the Skies” , “Bold as Love”, “One Rainy Wish” e “EXP” também foram concluídas.

Na biografia de Hendrix, Jimi Hendrix: Gypsy Electric, os comentaristas Harry Shapiro e Caesar Glebbeek resumem “Castles Made of Sand” como “uma reflexão acentuadamente observada sobre as amarguras da vida”.

O irmão de Hendrix, Leon Hendrix, comentou que as letras aludem ao alcoolismo de seu pai, com Leon sendo levado repentinamente pelo Child Protective Services sem aviso prévio e o relacionamento abusivo entre seus pais (ou de histórias contadas por sua avó, que provinha da etnia Cherokee).

Entre os covers de sucesso estão os feitos pelo Red Hot Chili Peppers e pelo guitarrista Richard Lloyd.



SHE’S SO FINE

"She's So Fine" possui um toque muito bem-vindo de Rock Psicodélico, com uma musicalidade absolutamente sessentista, mas uma sonoridade agradável e contagiante. Os vocais de Redding deixam um pouco a desejar, mas nada que comprometa, em demasia, o resultado final da música.

A letra mostra uma visão apaixonada:

The sun from a cloud sinks into her eyes
The rain from a tree sokes into her mind
Mind...
Morning sign sounds just like a lock
All these signs are always a stock



ONE RAINY WISH

A belíssima "One Rainy Wish" conta com uma forte influência Blues. A guitarra de Hendrix está com um feeling absurdo e formidável, conduzindo magistralmente a canção, com linhas suaves, mas, simultaneamente, poderosas. Ótimos vocais de Jimi.

A letra é bastante psicodélica:

Golden rose, the color of the dream I had
Not too long ago
Misty blue and lilac too
A never to grow old

“One Rainy Wish” seria uma das muitas canções de Jimi que teriam nascido de um sonho.



LITTLE MISS LOVER

O peso absurdo de "Little Miss Lover" assusta para a época em que a faixa foi lançada. A dobradinha entre a guitarra de Hendrix e o baixo de Redding contagia e encanta. O solo de guitarra de Jimi é inspirado e repleto de feeling. Agressiva e furiosa, a composição é formidável!

A letra é divertida:

Little miss lover,
Where have you been in this world for so long
Well, I love a lover that feels like you
Would you like to tag along?
Well I really dont need any help little girl
But I think you could help me out anyway
Ah sack it to me



BOLD AS LOVE

A décima terceira - e última - faixa de Axis: Bold as Love é sua faixa-título, ou seja, "Bold as Love". Na derradeira canção do álbum, Hendrix optou por uma sonoridade mais intimista e com generosos toques de suavidade. Entretanto, sua guitarra segue completamente genial, contando com um solo monstruoso. Música espetacular!

A letra remete a uma batalha:

Blue are the life-giving waters taken for granted,
They quietly understand
Once happy turquoise armies lay opposite ready,
But wonder why the fight is on
But they're all bold as love, yeah, they're all bold as love
Yeah, they're all bold as love
Just ask the axis

O Jimi Hendrix Experience começou a trabalhar “Bold as Love” em outubro de 1967, nos Olympic Sound Studios de Londres, gravando uma série de faixas de apoio instrumental em uma sessão inicial dedicada à música, em 4 de outubro.

Hendrix, Noel Redding e Mitch Mitchell também passaram a sessão do dia seguinte focados na canção, gravando mais de 20 tomadas diferentes e quatro finais diferentes ao longo do dia anterior, eventualmente, estabelecendo uma combinação de tomadas para a gravação final.

Depois de desviar a atenção para outras músicas do álbum, a banda voltou para terminar o trabalho de “Bold as Love”, em 29 de outubro, completando “Up from the Skies”, “Castles Made of Sand”, “One Rainy Wish” e “EXP”, todas na mesma sessão.

É outra faixa em que a crítica especializada enxerga influências de Curtis Mayfield na sonoridade. Entre os covers mais conhecidos estão os da banda The Pretenders e do John Mayer.



Considerações Finais

Axis: Bold as Love catapultou definitivamente o Jimi Hendrix Experience rumo ao estrelato.

O álbum atingiu a excepcional 5ª posição da principal parada britânica desta natureza, conquistando a extraordinária 3ª colocação em sua correspondente norte-americana. O disco permaneceu 16 semanas consecutivas na parada britânica.

O álbum também foi bem recebido por críticos de música, que elogiaram sua mistura de hard rock, rhythm and blues e jazz.

Em uma revisão contemporânea para a revista Rolling Stone, Jim Miller saudou Axis: Bold as Love como “o refinamento do ruído branco em psychedelia... o melhor álbum voodoo que qualquer grupo de rock produziu até a data”.

A revista britânica Q escreveu uma revisão retrospectiva afirmando que o álbum “deslumbra como o Experience criou um gênero provavelmente de curta duração pois ninguém mais poderia tocá-lo”.

Cub Koda, do site AllMusic, considerou uma demonstração do “notável crescimento e profundidade” de Hendrix como compositor, utilizando o trabalho da guitarra soul de Curtis Mayfield, “imagens líricas ‘Dylanescas’ e hiperatividade Fuzz para produzir mais um lado de sua grande visão musical psicodélica”. Koda dá nota máxima para o disco.

De acordo com o autor Peter Doggett, o recorde “anunciou uma nova sutileza no trabalho de Hendrix”.

Alguns críticos também encontraram em Axis: Bold as Love o menos memorável dos três lançamentos de estúdio do Experience.

De acordo com Richie Unterberger, foi o menos impressionante do Experience, enquanto Kris Needs chamou o disco de uma “obra-prima de transição, mas muitas vezes esquecida”.

Em uma revisão mista para a revista norte-americana Blender, o ensaísta de música Robert Christgau reconheceu a qualidade adequada da produção e da guitarra no álbum, mas advertiu os ouvintes sobre a bateria de Mitchell, uma “leveza espaçada”, e as faixas curtas: “metade das músicas são esquecíveis bem como as gravações”.

Em 2005, a Rolling Stone classificou Axis: Bold as Love na 82ª posição em sua lista dos 500 maiores álbuns de todos os tempos, e o primeiro lugar em sua lista dos 40 maiores álbuns de stoner, em 2013.

A revista de guitarristas nomeou o álbum em 7º lugar de sua lista de “os álbuns de guitarra mais influentes de todos os tempos”. Em 2015, o site Consequence of Sound descreveu o álbum como “uma convincente obra-prima psicodélica”.

O álbum também foi incluído no livro 1001 Albums You Must Hear Before You Die.

Axis: Bold as Love supera a casa de 1 milhão de cópias vendidas apenas nos Estados Unidos.



Formação:
Jimi Hendrix - Vocal, Guitarra, Piano, Recorder, Glockenspiel
Mitch Mitchell - Bateria, Backing Vocal
Noel Redding – Backing Vocal, Baixo, Vocal em 10
Músicos Adicionais:
Gary Leeds - foot stamping em 07
Graham Nash - foot stamping em 07
Trevor Burton - Backing Vocals em 08
Roy Wood - Backing Vocals em 08

Faixas:
01. EXP (Hendrix) - 1:55
02. Up from the Skies (Hendrix) - 2:55
03. Spanish Castle Magic (Hendrix) - 3:00
04. Wait Until Tomorrow (Hendrix) - 3:00
05. Ain't No Telling (Hendrix) - 1:46
06. Little Wing (Hendrix) - 2:24
07. If 6 Was 9 (Hendrix) - 5:32
08. You Got Me Floatin' (Hendrix) - 2:45
09. Castles Made of Sand (Hendrix) - 2:46
10. She's So Fine (Redding) - 2:37
11. One Rainy Wish (Hendrix) - 3:40
12. Little Miss Lover (Hendrix) - 2:20
13. Bold as Love (Hendrix) - 4:11

Letras:
Para o conteúdo completo das letras, recomenda-se o acesso a: https://www.letras.mus.br/jimi-hendrix/

Opinião do Blog:
É praticamente unanimidade apontar Jimi Hendrix como um dos principais nomes da história do Rock. As listas de melhores guitarristas de todos os tempos devem, obrigatoriamente, contar com seu nome, preferencialmente no topo da lista.

Mas, muito mais que isso, o legado de Hendrix é fundamental para o que o estilo Rock 'n' Roll se transformaria nas décadas seguintes. Jimi Hendrix é a figura central e mais importante da mudança fundamental que ocorreu com o Rock no fim dos anos 60: a guitarra deixou de ser um instrumento de acompanhamento para se tornar a protagonista do Rock, quase sinônimo do próprio estilo.

Não apenas o talento monumental do guitarrista, mas também suas apresentações catárticas e inesquecíveis foram fundamentais para tornar a guitarra a principal peça da estrutura Rock. Sem Hendrix, isto teria sido muito mais difícil, quiçá impossível.

Há 50 anos, ou seja, meio século, o The Jimi Hendri Experience assombraria o mundo com 2 dos mais essenciais e fundamentais discos da história do Rock: Are You Experienced, já abordado nos primórdios do RAC, e este Axis: Bold as Love.

O Rock, aqui, é apresentado com a guitarra contando com um peso poucas vezes visto naqueles tempos. Os solos são absurdos, repletos de um feeling intangenciável e uma abordagem absolutamente indomável. Mas Hendrix era, também, acompanhado por músicos brilhantes na figura do baterista Mitch Mitchell e do excepcional baixista Noel Redding.

O Rock com uma inegável veia Blues é a base da maior parte das canções, mas há toques de Pop e uma incontestável abordagem psicodélica. As letras são boas e merecem uma conferida atenciosa.

Axis: Bold as Love não possui canções de enchimento e é um disco fundamental do Rock. Apreciá-lo em seus pouco menos de 40 minutos é um dever para todos os fãs do estilo.

Há faixas extraordinárias no álbum como a pesada e furiosa "Spanish Castle Magic". Na mesma linha vem "Little Miss Lover", enquanto a bela "One Rainy Wish" faz uma mistura de peso e sensibilidade. A fantástica "If 6 Was 9" possui até toques do incipiente Progressivo.

Mas as favoritas do RAC são a belíssima faixa-título, "Bold as Love" e a monumental "Little Wing", uma das mais belas canções de todos os tempos.

Concluindo, Axis: Bold as Love é um álbum muito acima da média comum, dotado de canções incríveis e contando com o melhor guitarrista de todos os tempos, o incrível Jimi Hendrix. Não apenas o The Jimi Hendrix Experience é uma banda fundamental, mas seus álbuns são obrigatórios para os fãs de Rock e, claro, Axis: Bold as Love é um deles.

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